A CIDADE ESCONDIDA ONDE NãO CHEGAM TURISTAS: NEM ALEXANDRE, O GRANDE CONSEGUIU CONQUISTAR ESTE "NINHO DE áGUIA"

Alexandre, o Grande tentou conquistar Termessos, mas não conseguiu. Hoje, as incríveis ruínas desertas desta outrora poderosa cidade, empoleirada como um ninho de águia fortificado no alto das montanhas do sudoeste da Turquia, podem ser conquistadas por qualquer pessoa disposta a fazer a caminhada até aqui.

Mas poucas pessoas o fazem.

Termessos está vazia. Uma joia arqueológica espetacular, preservada em isolamento, vista apenas por um punhado de pessoas que fazem a viagem desde as estâncias balneares da vizinha Antália.

É uma pena para os que ficam de fora. Para os que conseguem explorar, é um grande bónus. Podem passear sozinhos por uma das cidades antigas mais impressionantes da Turquia.

É um local com uma atmosfera incrível: história e paisagem; vistas e silêncio; natureza e destruição - tudo se conjuga para criar uma das grandes maravilhas arqueológicas desconhecidas do Mediterrâneo.

Aqui, lentamente engolidos pela vegetação e desgastados pelo tempo, encontram-se mausoléus gigantescos, cisternas subterrâneas imensas, templos, muralhas imponentes e um teatro de cortar a respiração, empoleirado, como Machu Picchu, no topo de uma colina que oferece vistas que se estendem por quilómetros a toda a volta.

Apesar do seu vazio, Termessos é de fácil acesso. São precisos apenas 45 minutos de carro desde o centro da cidade de Antália, onde o trânsito é intenso, até aos portões do Parque Nacional do Monte Güllük-Termessos - um refúgio de vida selvagem protegido que rodeia as ruínas.

Depois de pagar uma taxa de três euros à entrada do parque, os visitantes enfrentam uma viagem de mais 10 minutos pelas colinas cobertas de pinheiros e tojos, ao longo de uma estrada em curva que atinge cerca de 1000 metros acima do nível do mar.

Por fim, a estrada desemboca no que parece ser um parque de estacionamento desinteressante com uma casa de banho pública. Na verdade, este local foi, em tempos, uma gigante ágora, ou praça da cidade, que no seu apogeu, há 2000 anos, terá sido movimentado por comerciantes e cidadãos.

É aqui que começa a aventura de Termessos.

E começa com morte.

Salteadores de túmulos

Escondidos pela vegetação numa das extremidades da ágora estão os restos de pedra do que foi claramente uma grande rua que se estendia ao longo da encosta. Em vez de casas ou lojas, esta era ladeada pelos túmulos dos ricos e poderosos de Termessos.

Antigos sarcófagos esculpidos com pistas sobre quem outrora continham, como escudos e lanças para guerreiros, encontram-se espalhados. Alguns são pequenos, outros enormes - oferecendo pistas sobre níveis de riqueza ou poder. Alguns estão inacabados, os seus enormes pedestais sugerem o que teria sido.

Todos eles foram arrombados por salteadores ao longo dos séculos, as suas paredes foram esmagadas ou as tampas arrancadas, apesar de outrora estarem fechadas com fechos de metal. Raízes de árvores e trepadeiras de hera também serpentearam por entre a cantaria.

"Os ladrões que trabalhavam aqui eram muito bons no seu trabalho", diz Önder Uğuz, um professor de arte e guia licenciado de Antália que oferece visitas guiadas a Termessos, que o cativaram desde que aqui veio pela primeira vez, como estudante, em 1996 ("Foi amor à primeira vista!").

Chegar ao coração da cidade antiga implica uma subida ao longo de um caminho frondoso que é um pouco acidentado e íngreme em alguns sítios. Os visitantes têm de estar equipados com calçado resistente e não se importam de fazer caminhadas um pouco extenuantes em terrenos difíceis. No verão, é melhor visitar cedo, antes que as temperaturas comecem a subir, e trazer água.

Em breve se avistam as muralhas da cidade baixa - um primeiro indício de como Termessos estava bem defendida quando foi construída, talvez por volta do século IV ou V a.C., muito antes de os romanos aparecerem com os conhecimentos de engenharia que transformariam o mundo conhecido.

O que levanta a questão: como é que as pessoas de Termessos o fizeram?

Uğuz ri-se da sugestão de qualquer mistério. Na sua opinião, estamos demasiado envolvidos nas conquistas da nossa era tecnológica para apreciar até as capacidades básicas dos nossos antepassados distantes.

"Tu e eu, não somos nada sem os nossos computadores e contas nas redes sociais", diz ele (pouco depois de tirar uma fotografia para a sua própria conta no Instagram). "Se nos tirarem isso, ficamos desamparados. Estas pessoas não. Eles trabalharam com pedra durante séculos. Não tinham mais nada. Construir coisas como esta era o que sabiam fazer".

O povo de Termessos era conhecido como Solyms, descendentes dos Luwians, uma antiga civilização que se espalhou pelo que é hoje a Turquia, mas que foi largamente ignorada pelos estudiosos da arqueologia até às últimas décadas. Até hoje, pouco se sabe sobre os Solyms ou quando construíram a sua cidade.

Mas eles sabiam claramente o que estavam a fazer. A sua escolha de localização demonstrou um génio para o pensamento estratégico. Não só se situava numa importante rota comercial, o que lhe permitia enriquecer com as mercadorias e os pagamentos das pessoas que iam e vinham do Mediterrâneo, como também a sua altitude e as suas vistas dominantes tornavam-na fácil de defender.

Foi por isso que, quando Alexandre, o Grande apareceu por volta de 333 a.C. - altura em que Termessos fez a sua primeira aparição real nos livros de história -, aparentemente não conseguiu invadir ou bloquear a cidade até se render, apesar das múltiplas tentativas. Segundo consta, chamou à cidade um "ninho de águias".

Mais tarde, os romanos tiveram mais sucesso no controlo da cidade. Não através da força, diz Uğuz, mas através de meios mais insidiosos, como a oferta de autonomia sob "proteção" romana. "Os romanos eram como a máfia", sugere.

Escola de combate

Subindo a encosta por um caminho rochoso onde brota uma fragrante salva selvagem, há mais provas de como a vida em Termessos terá sido sofisticada. À esquerda, encontram-se as ruínas de mármore do ginásio da cidade, uma espécie de campus universitário para soldados estagiários, com casa de banho e refeitório.

Parte do edifício principal ainda está intacto, com indicações de que arcos impressionantes atravessavam a sua parede frontal. No interior, havia dois pisos, mais um cofre subterrâneo para armazenamento. Em frente, encontra-se a palaestra, uma área que teria sido utilizada para treinos de luta e combate e que hoje está repleta de pedaços das telhas de terracota do ginásio.

A maior parte está, naturalmente, abandonada. Termessos terá sido destruída por um terramoto cuja data exacta não é conhecida, mas possivelmente no século IV ou V. O que resta não é um trabalho de reconstrução arqueológica. É o estado genuíno em que o edificado foi deixado durante os últimos 1600 anos.

Aqui, o silêncio e o vazio do lugar permitem que a imaginação vagueie - trazendo de volta à vida aqueles guerreiros e permitindo a visualização das suas batalhas simuladas num lugar que tão pouco mudou ao longo do tempo.

Mais acima, as muralhas superiores da cidade proporcionam vistas impressionantes sobre a floresta e oferecem um bom ponto de observação para quem tenta esgueirar-se para uma invasão. Além delas, há mais provas de civilização.

Há os restos de um sistema de drenagem de água coberto. E, para uma cidade que tinha poucas fontes de água, são um dos seus activos mais impressionantes - gigantescas cisternas subterrâneas com várias câmaras, esculpidas à mão em rocha sólida e revestidas a gesso.

Capazes de conter até 1500 toneladas de água, estes contentores cavernosos terião sido vitais para a sobrevivência de uma cidade que tinha poucas fontes naturais de H2O - especialmente quando Alexandre, o Grande estava a montar bloqueios. Hoje, estão cheios de colunas partidas e outros destroços, provavelmente despejados quando a cidade foi abandonada. Especula-se que a escassez de água poderá ter estado na origem da decisão de mudar a cidade para outro local.

Lojas de luxo

Nas proximidades, há a imponente parede exterior do bouleuterion ou casa da assembleia que terá sido a sede do poder da cidade, outra ágora central que remonta à época pré-romana e as ruínas de uma rua com colunatas que outrora albergou as lojas mais exclusivas da cidade.

"Esta é a Champs-Élysées de Termessos", diz Uğuz. Tal como a avenida parisiense de comércio de luxo, era aqui que os ricos gastavam o seu dinheiro, explica. Os melhores azeites, tecidos, artigos de couro e artigos importados de todo o Mediterrâneo estariam à venda aqui.

Tudo isto são espectáculos paralelos à principal atração da cidade: o teatro

O cenário é de cortar a respiração,

Depois de uma última passagem por enormes placas de mármore, a vista abre-se para um panorama épico do grande espaço de espectáculos, situado no ponto mais alto da cidade.

O cenário é de cortar a respiração, com ravinas de montanha a cair em cascata de ambos os lados. A queda abrupta por trás das paredes superiores do teatro é vertiginosa. É um lembrete para ter cuidado ao explorar ruínas que não foram vedadas por razões de segurança.

Com espaço para cerca de 4.000 pessoas, o semicírculo de terraços de pedra está virado para as ruínas do que teria sido um palco. O teatro é provavelmente anterior à chegada dos romanos, mas foi posteriormente atualizado de acordo com os moldes romanos.

Em Termessos, a localização é particularmente significativa, uma vez que se situa em frente a uma montanha que foi outrora sagrada para os habitantes da cidade. É fácil perceber porque é que este era um local tão sagrado, com vistas que, em dias sem neblina, se estendem até ao porto de Antália.

E, mais uma vez, é um lugar para se sentar e imaginar como era a vida há quase 2.000 anos, quando tais teatros terão sido usados pelos romanos como, de acordo com Uğuz, uma ferramenta de propaganda - uma força suave para manter o seu império sob controlo.

No que diz respeito a lições de história, isto é bastante espetacular.

Uğuz (que pode ser contactado através do e-mail [email protected]) diz que nunca se cansa de explorar Termessos. Também oferece visitas guiadas a outros sítios arqueológicos mais populares da zona, mas a tranquilidade e a beleza desta maravilha antiga escondida atraem-no sempre de novo. Gosta particularmente de apreciar as vistas a partir das muralhas superiores da cidade.

"Normalmente, estou ali sentado com a minha mulher, debaixo de um zimbro, na primavera, com um lindo céu azul e uma paisagem fantástica", diz, acrescentando que, durante todo o ano, a solidão oferecida por Termessos é também uma atração.

"Para mim, é perfeito. Só tu e a natureza; pequenos esquilos e arqueologia. A única coisa que falta é uma cerveja gelada".

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